SHORT LEPROSY PORTRAIT

Mohammed Baba


Unlucky in health; lucky in love.

Mohammed gets a foot dressing from one of the nurses at Damien Foundation. Once every two weeks a mobile clinic visits the slum, where he lives with many other leprosy patients. They sit in a row, chatting and awaiting their turn. They obviously know each other well. There are 48 rooms for over 300 patients: an average of 7 people per room. “Privacy? There's none of that here!”. He laughs heartily.

Damien Foundation in Nigeria. Patients suffering from leprosy, and the patients’ families.
Mohammed, who thinks he must be about sixty, is well educated. He studied at university and got a job at the Ministry of Education. But when he contracted leprosy in 1974 he was forced to leave his job. People with leprosy were stigmatised, and still are. “Life here isn't normal. We don't actually have contact with healthy people, except the people from Damien Foundation. In other words, we can't work. But Damien Foundation did give me a fridge, with which I can sell cold drinks and make something of an income here. Aside from that, we are dependent on the charity of other people, who bring us food now and then.”

The one area in which Mohammed has no complaints is love. “I already had the leprosy when I met my wife. But she wanted to marry me anyway! She even wanted to come and live with me, here in this slum full of leprosy sufferers! I'm a lucky man”, he says with a grin.

TEXTS: Wendy Huyghe
PHOTOS: Tim Dirven @T.Dirven for Damien Foundation

  • DAMIEN FOUNDATION

  • Indifference kills, Damien Foundation heals

  • Contact us
  •  
  • E-mail: info@damiaanactie.be
  • Tel: +32 (0)2 422 59 11
  • Leopold II-laan 263
  • 1081 Brussels

Dokter met gouden handen én glimlach

De magische handen van dokter en chirurg Isaac Amole (41) zijn in heel het land gekend. Dokter Isaac volgde een opleiding reconstructieve chirurgie in India en is de enige chirurg in Nigeria die operatief problemen als sleepvoet en klauwhand kan oplossen, twee problemen waar leprapatiënten vaak mee kampen. De techniek: hij verwijdert de verlamde pees, en maakt een overbrugging naar een pees die wel werkt. Hierdoor kunnen mensen die hun voet niet meer konden opheffen, dit ineens wel weer.

“Er zijn ook leprapatiënten die hun ogen niet meer kunnen sluiten, wat ontstekingen en op termijn blindheid veroorzaakt. In dat geval gebruiken we een pees uit de dij om aan de oogspier te hechten.”

Isaac werkt in het universitair ziekenhuis van Ogbomosho, maar één keer per week gaat hij naar het leprakamp vlakbij, waar vele leprapatiënten, al sinds jaar en dag, afgesloten van de wereld wonen. Ze kunnen bij dokter Amole terecht voor hun gewone medische klachten – er is veel malaria – en ze laten er geregeld hun wonden bekijken en verzorgen. En dat doet dokter Amole steeds met een stralende glimlach.

Damiaanactie - 25jaar in Negeria - Tuberculose patienten